– Tidligere kulturminister Abid Raja er blitt kalt breial, brautende, poserende og dominerende. Hans liv har handlet mye om det motsatte: Om å skjule smertene og handikappet han ble født med, å skjule seg for volden og mobbingen - og å skjule kjærligheten til den han elsker. Skyldfølelsen hans - en blanding av skam og frykt, har hindret ham i å kjenne på de andre følelsene han som menneske er utstyrt med. Alt han har kjent, er et voldsomt sinne. Da han som voksen oppsøkte en erfaren, kvinnelig psykolog for å få hjelp til å beherske temperamentet sitt, spurte hun: «Har du noen idé om hvor det sinnet kommer fra? Er det noe annet i livet ditt som du egentlig er sint for?» Dette er den brutalt ærlige historien om Abid Rajas turbulente klassereise, hans mangeårige kamp for kjærligheten og den smertefulle frigjøringen fra skam, skyld og utenforskap.mDenne historien skal Abid fortelle på Harstadkonferansen og se det i lys av konferansens tema, skriver konferansen i en pressemelding.

– Hans historie viser betydningen av å få frem de beste hos hverandre. Hva har Abid Rajas historie å gjøre med Harstadkonferansens tema «Små byers store mulighet»? Små byer som skal vokse må har raushet og toleranse. Byer med mangfold fortrekkes av stadig flere. Integrering og fellesskap skjer best når vi kjenner hverandres bakgrunn, identitet, kultur og historier. Det er raust av Abid å dele sin ærlige historie om hvor vanskelig livet kan være og hvordan han gjennom toleranse, forståelse og kunnskap kunne frigjøre sine beste sider. Sider som brakte han helt til topps i norsk politikk. Byer som vil ha kloke hoder må forstå og ta vare på alle typer annlerledeshet og få frem de beste sider hos sine innbyggere, skriver Harstadkonferansen.