(Fremover)

– M109A3 selvgående haubitser levert som del av internasjonal teknisk bistand fra Norge er allerede i spissen for å slå mål og ødelegge fiender med høy presisjon.

Slik innleder forsvarssjefen sin takk for våpnene som Norge har donert til Ukraina.

Tatt ut av lagre i Bjerkvik og Osmarka

Tirsdag 26. april kunne Fremover avsløre at seks artilleriskyts av typen M109 har gjennomført testskyting i øvingsfeltet på Setermoen. Forsvaret hadde innkalt ekstra personell, og også pensjonert personell med kompetanse på det utrangerte skytset, for å gjennomføre testskytingen av M109-artilleriet som sto lagret i Bjerkvik og i Osmarka i Evenes.

Av Forsvarets totalt 55 stykker M109 artilleriskyts som sto på lager i Bjerkvik og i Osmarka, gjennomførte Forsvaret prøveskyting av over 20 av de utrangerte skytsene.

Taust fra Forsvarsdepartementet

På spørsmål til Forsvarsstaben om hvorfor det ble gjennomført testskyting av det utrangerte materiellet, svarte talsperson stabssersjant Aleksander Hage at testskytingen ble gjennomføres for å kontrollere om de vognene Forsvaret har på lager, fortsatt fungerer som de skal. På spørsmål om M109-artilleriet som nå testskytes skulle doneres til Ukraina, svarte Hage på e-post:

– Det er ikke noe Forsvaret kan kommentere. Det er regjeringen som bestemmer hva slags materiell som eventuelt skal doneres til andre nasjoner.

I slutten av mai meldte Teknisk ukeblad at USAs forsvarsminister Lloyd Austin takket Norge for å bidra med artilleri til Ukraina. Dette skjedde under et møte med de 47 landene som utgjør kontaktgruppen for Ukraina at Austin uttrykte tilfredshet med våpenleveransen fra Norge. På tross av at USA takker Norge for nye våpenbidrag var ikke Forsvarsdepartementet overfor Teknisk ukeblad villig til å kommentere verken antall eller type våpen før dette er fremme hos sluttbruker.

– Jeg er inderlig takknemlig

På Facebook-siden til generalstaben til de væpnede styrkene i Ukraina, får det norske artilleriet skryt fra den ukrainske forsvarssjefen.

– Når det gjelder tekniske egenskaper, har M109A3 haubitserne større, sammenlignet med sovjetiske motpart, kaliber og kraftigere ammunisjon. Skytebanen er opptil 22 km. Men videre kan vi bruke aktive jetraketter som øker denne avstanden.

– Jeg er inderlig takknemlig til det norske folk for effektiv hjelp! skriver forsvarssjefen.

Meldingen på ble lagt ut på generalstabens Facebook-side like etter klokken 19, norsk tid lørdag.

Fremover har forelagt takken fra fra den ukrainske generalstaben til Forsvarsdepartementet, og bedt om en kommentar.

– Regjeringen vurderer fortløpende om Norge skal sende mer våpen/materiell til Ukraina. Disse vurderingene og eventuelt pågående eller fremtidige bidrag kommenterer vi ikke, er svaret fra Forsvarsminister Bjørn Arild Gram lørdag kveld.

I en tidligere versjon av saken skrev vi at takken kom fra sjefen for den ukrainske generalstaben. Det riktige er at takken er skrevet på den ukrainske generalstabens Facebook-side av forsvarssjef general Valery Zaluzhny.